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Redes sociales y política, algo más que moda

Twitter y Facebook le permitieron a Barack Obama entrar pisando fuerte  en su primera elección en 2008. A Álvaro Uribe, Twitter le sirve de caja de resonancia. A los políticos líderes estas herramientas le son imprescindibles. 

Por Jorge Sarmiento FigueroaEditor general
Trabajo publicado por el autor en el diario El Heraldo de Barranquilla

Barack Obama

Cuando Barack Obama logró usar las redes sociales como pilar de su campaña en la primera elección a la Presidencia de los Estados Unidos, en 2008, Twitter, Facebook y los chat móviles eran un fenómeno popular más apreciado por la masa joven que por el sector duro de la política y economía del planeta.

Sin embargo, Barack Obama se convirtió, gracias a su chat y el uso inteligente de Twitter, en el primer político de la historia en recaudar fondos para su campaña convocando a través de estas herramientas (recaudó US$58 millones durante la primera mitad de 2007, de los cuales US$16.4 millones provenían de pequeñas donaciones individuales de menos de US$200) y en lograr una relación cercana y permanente con sus electores, sentando las bases de una nueva tendencia de comunicación política en el mundo.

Franklin Delano Roosevelt, Presidente de EU de 1993 a 1945

Franklin Delano Roosevelt, Presidente de EU de 1993 a 1945

Este no es el primer caso del uso efectivo de la tecnología de las comunicaciones en la política. En el libro Juegos de Poder (2002), el escritor y estratega político Dick Morris cuenta que el famoso presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt en la década de 1930 se consolidó usando el poder de la radio. «Cualquiera que hubiese sido Presidente en los años treinta habría hecho, sin dudas, lo mismo. Su brillantez fue la de entrever el extraordinario potencial del medio para crear una atmósfera de intimidad», describe el libro. Además Roosevelt focalizó el músculo de su campaña mediante la tecnología de moda en esa época, porque él no podía desplazarse con facilidad por todo el país, la polio lo había atado de por vida a una silla de ruedas.

Casi 80 años después de Roosevelt y a 6 años del hito de Barack Obama, las redes sociales son una realidad masiva de la comunicación digital en casi todas las esferas y latitudes. Niños, jóvenes, ancianos, padres, amas de casa, empresarios, empleados, desempleados, personalidades, deportistas, marcas, iglesias, fundaciones, profesores y, por supuesto, políticos, pertenecen a los más de mil millones de usuarios de Facebook y a los más de 200 millones de Twitter, solo para nombrar las dos más famosas redes sociales de la última década. De manera constante, desde la madrugada, en el almuerzo y antes de acostarse, millones de personas interactúan con alguien o con un grupo a través de su celular.

Los pajaritos colombianos

Montaje fotográfico. Revista Semana

Montaje fotográfico. Revista Semana

Considerando que el pajarito azul de Twitter se constituyó en la herramienta comunicativa por excelencia de la política en las redes sociales, en Colombia el gavilán mayor de los tuiteros en la actualidad es sin duda Álvaro Uribe Vélez, quien luego de salir de la Casa de Nariño en 2010 decidió abrir su cuenta, se asesoró con los mejores del mundo digital y desde allí puso al país a trinar a su alrededor.

Casi 3 millones de seguidores de su cuenta y 22 mil trinos lo catapultan a la cima de los políticos en las redes sociales en Colombia. Pero no es solo su intensidad, también cuenta la efectividad con la que el expresidente usa su Twitter. Aunque fue lamentable -porque se trató de una información confidencial oficial y de seguridad del Estado- que en su cuenta haya publicado las coordenadas geográficas en la que negociadores de las Farc se ubicarían para ser trasladados a Cuba, este hecho demostró que Uribe entendió antes que todos el poder de las redes sociales.

Desde entonces, la migración de los políticos hacia la nueva forma de comunicación ha sido masiva. En la actualidad se destacan curtidas personalidades de la vida política nacional con una activa cuenta de Twitter. El Presidente Juan Manuel Santos, por ejemplo, le sigue de cerca el vuelo a Uribe con cerca de 2 millones 500 mil seguidores. Pero también están ministros, senadores, representantes y alcaldes con alto potencial tuitero. Gustavo Petro tiene 724 mil seguidores, que representa un 25% de lo que tiene Uribe, sin embargo tiene 77 mil trinos, multiplicando más de 3 veces la intensidad del expresidente en la red social. Y es que hoy en día Twitter y en general las redes sociales no solo se miden por el número de seguidores sino también por el alcance que llega a tener una cuenta; es decir, por el impacto en interacciones que logra su actividad. La manera más popular de medir hoy en día dicho alcance es la aplicación Klout.

El toque Caribe

Política y redes socialesEn la región Caribe colombiana -y en general en la periferia nacional- apenas se le está dando importancia a las redes sociales, considerando lo que ha logrado en otras latitudes del mundo político. Un caso excepcional del tema es el senador barranquillero Armando Benedetti, quien tiene cerca de 100 mil seguidores, lo que ratifica su amplia presencia mediática a lo largo y ancho del país, especialmente por su activa participación en debates que interesan a la comunidad joven y gomosa de la tecnología.

Alex Char o José David Name son otros de los ejemplos costeños de la presencia en Twitter, con 28 mil  y 20 mil seguidores respectivamente, aunque todavía les queda trecho por andar. También entraría en la lista el Senador Efraín Cepeda, quien sobresale entre los dirigentes con más de 20 años en el escenario político que se ha apropiado del uso de estas herramientas, como lo demostró al transmitir vía streaming su más reciente rueda de prensa en la que se defendía de los señalamientos del expresidente Andrés Pastrana.

Mabel Gasca, Máster en periodismo y medios de comunicación, y especialista en Multimedia, quien asesora en esta materia varias campañas políticas para las próximas elecciones, afirma que «los políticos locales todavía no tienen contacto directo y horizontal con el ciudadano, para atender sus inquietudes o recibir sus sugerencias, como lo hacen dirigentes de otras dimensiones, porque para eso se necesita visión, convicción y un equipo grande y experto de comunicadores y estrategas. Sin embargo, ya usan redes sociales para promover sus campañas, darse a conocer, difundir sus pensamientos, emitir mensajes públicos y convocar a sus electores».

Basta ver las convocatorias y movilizaciones que hoy en día se logran a través de la comunicación digital para afirmar que las redes sociales llegaron para quedares y que son algo más que una moda.

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Practicante del periodismo desde niño, comunicador de profesión, artista por vocación. Email: jorgemariosarfi@gmail.com Móvil: 3185062634
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