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Kid Pambelé, 51 años del primer Título Mundial de Boxeo para Colombia

El 28 de Octubre de 1972, Panamá se rindió a los pies del primer campeón Mundial que tuvo Colombia: Antonio Cervantes.

Por: Francisco Figueroa Turcios

Kid Pambelé, observa como cae ‘Peppermint’   Frazer

Cuando Antonio Cervantes,  ‘Kid Pambelé’,  vio caer sobre sus espaldas a Alfonso ‘Peppermint’ Frazer, en aquella memorable noche del 28 de octubre de 1972, en el Gimnasio ‘Nuevo Panamá’, sus ojos se llenaron de lágrimas y por su mente pasaron vertiginosamente las épocas duras cuando deambuló por las calles de Cartagena vendiendo cigarrillos o lustrando botas en el Callejón de los Mártires.

Los años pasan y el recuerdo sigue imborrable en la memoria de quienes tuvimos  la oportunidad de vibrar con el primer título mundial de boxeo que alcanzaba Colombia en 1972, con un joven de 26 años, Antonio Cervantes ‘Kid Pambelé’.

En el primer minuto del décimo asalto Pambelé obtuvo el título de campeón mundial de boxeo, en la categoría welter junior, versión Asociación Mundial de Boxeo (AMB) ante el panameño Alfonso “Peppermint” Frazer.

En la mente de los colombianos todavía vive la imagen de cuando Peppermint Frazer, en su desespero, intentó valerse de cualquier argumento para sobrevivir al castigo de Antonio Cervantes. Kid Pambelé se ganó esa noche el cariño y la admiración  de todos los colombianos que antes le habían dado la espalda obligándolo a buscar  mejor un mejor porvenir en Venezuela.

Kid Pambelé y el argentino  Nicolino Loche

Antonio Cervantes se estaba sacando la espinita de la soledad, el desamparo cuando tuvo su primera oportunidad por un título mundial el 11 de diciembre de 1971,  enfrentando por el título de los welter junior al campeón Nicolino Loche.

El combate se efectuó en el mítico estadio Luna Park de Buenos Aires, donde el pugilista colombiano perdió por decisión unánime de los jueces, quienes vieron ganador al argentino en los 15 asaltos del combate, Pero antes había tenido que cruzar la frontera de la Guajira Colombo-Venezolana por las trochas, o el camino verde donde transitan los indocumentados con la soledad de la miseria e impulsado por la triste suerte de ganarse  la vida vendiendo lotería o  lustrando botas en el Callejón de los Mártires.

Kid Pambelé, primer colombiano campeón mundial de boxeo

Pambelé, tomó la decisión de marcharse para Venezuela porque el hambre le pegaba más duro que los golpes de los rivales, pero al final el tomar un segundo aire en territorio venezolano le sirvió para labrar el camino que lo llevaría a ser un campeón mundial.

En diez ocasiones, en un lapso de tres años y ocho meses, defendió Pambelé con éxito su título orbital conseguido en 1972, pero el 6 de marzo de 1976 lo perdió ante el Wilfrid Benítez por decisión dividida de los jueces en quince asaltos.

El boxeo le trajo a Kid Pambelé fama, dinero y la gloria. Fue un genio en el boxeo que borracho de gloria no supo administrar sus éxitos y fue presa fácil del mundo de la droga.

Ahora, 48 años después de haber ganado el título Mundial de Boxeo, Antonio Cervantes vive en Turbaco acompañado por el calor humano de su familia, que lo cuida como si estuviera en concentración para afrontar la pelea más importante de su vida: No volver a la droga.

Postobón, primer patrocinador de Pambelé

Antonio Cervantes diáloga con Francisco Piña. Escucha atentamente Melquiades ‘Tabaquito’ Sanz.

De los recuerdos que evoca Antonio Cervantes en su carrera como deportista , fue el apoyo de la empresa Postobón.  Francisco Piña Sabalza, que para esa época era gerente de Postobón en Barranquilla, confesó a www.lachachara.co detalles de la reunión que tuvo con Antonio Cervantes para definir la vinculación de Postobón como su patrocinador.

“Antonio Cervantes solamente me pidió un equipo de sonido para doña  Cerafina, su mamá. Él quería hacerle realidad el sueño a su mamá de tener ese electrodoméstico”, revela Francisco Piña,  48 años después que Pambelé ganara el primer título mundial de boxeo para Colombia.

Francisco Piña es amante al  boxeo, de allí su apoyo al deporte. Es hoy una de las fichas clave del conglomerado Ardila Lulle. “Pambelé peleó con la publicidad de Colombiana. Siempre apoyamos al boxeo: Fidel Bassa, Tomás Molinares, Rafael Pineda y ‘Chicanero’ Mendoza, lucieron en sus pantalonetas la publicidad de Bretaña”, acota Francisco Piña. Antonio Cervantes es una leyenda viva del boxeo mundial.

About author

Comunicador y Periodista. Editor deportivo de Lachachara.co, tiene experiencia en radio, prensa y televisión. Se ha desempeñado en medios como Diario del Caribe, Satel TV (Telecaribe), RCN, Caracol radio, Emisora Atlántico, Revista Junior. Fue Director deportivo de la Escuela de fútbol Pibe Valderrama y dirigió la estrategia de mercadeo y deportes de Coolechera. Para contactarlo: Email: figueroaturcios@yahoo.es
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