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David Franco: tras las líneas de la raqueta

Por Sonia Márquez

Desde muy temprana edad, David Franco ha sido guiado en el fascinante mundo del deporte por su abuelo, con quien además comparte el mismo nombre. Gracias a su abuelo ha jugado béisbol, natación, fútbol y especialmente tenis. Fue el deporte blanco el que lo cautivó de manera perdurable.

Viniendo de una familia profundamente arraigada en el mundo deportivo, David también encontró inspiración en su tía Maryori Franco, una destacada extenista que ocupó el puesto número 1 del mundo junior en dobles.

David centró su atención en el tenis a la edad de 8 años. Como jugador, logró el puesto número 1 en el Atlántico en categorías sub-16 y el puesto número 10 en Colombia sub-18. Representó al Atlántico en varios eventos nacionales, obteniendo una medalla de bronce en una ocasión. Ganó un partido en el Mundial Juvenil, que es el torneo más importante de Barranquilla y que cada año en el mes de enero se realiza. Además, jugó en algunos torneos profesionales futuros a la edad de 16 años.

No solo como jugador

David Franco ha alcanzado un renombre destacado en el tenis en Colombia, desempeñando roles tanto como jugador sobresaliente y como entrenador influyente. Sus proyectos de entrenamiento han incluido trabajar con jugadoras notables, como María Gabriela Mejía, quien ocupó el puesto número 1 en el Atlántico y actualmente se va con una beca para la North Carolina Central University, un logro que resalta como parte integral de su carrera.

Daniella Franco (hermana), David Franco con su hermana Daniella Franco, y con María Gabriela Mejía. |Cortesía.

Del mismo modo, David ha sido el mentor y entrenador de su hermana, Daniella Franco, una tenista juvenil cuyos logros incluyen la reciente medalla de oro en los Juegos Nacionales.

Su compromiso con el éxito se ha evidenciado no solo en la formación técnica sino también en el apoyo constante en torneos.

La historia de David en el tenis no fue siempre una trayectoria lineal. Hasta los 18 años, su enfoque total en el deporte se vio envuelto por una encrucijada, debido a la búsqueda de ayuda financiera, patrocinios para competir y viajar, llevándolo a tomar una pausa competitiva y optar por la universidad.

Sin embargo, a finales del año 2018 surgió un giro inesperado cuando fue solicitado para entrenar a una destacada jugadora, María Gabriela Mejía, de 14 años, marcando un regreso exitoso al mundo del tenis y el inicio de su carrera como entrenador. Aunque no fue buscada la oportunidad, David lo acogió con entusiasmo, aprovechando su experiencia como jugador y las enseñanzas de sus mentores para guiar con éxito a los jugadores actuales.

A lo largo de su trayectoria como entrenador, ha tenido el privilegio con una amplia gama de jugadores, desde aquellos que dan sus primeros pasos en el deporte hasta atletas de alta competencia. Recientemente, tuvo la oportunidad de colaborar con una destacada jugadora de la WTA (Asociación de Tenis Femenino), quien en algún momento fue Top 20 mundial y que jugará el próximo año en todos los Grand Slams.

En sus entrenamientos, David Franco prioriza la preparación física y mental, reconociendo la importancia vital de estos aspectos para los jugadores de alto rendimiento durante los exigentes torneos.

Sus otros caminos

Durante su vida, ha experimentado lo importante y la influencia que son las expectativas en diferentes áreas, no solo en el deporte sino también su carrera de comunicación, su pasión por la música y en la gestión de otros negocios. Pero, entiende que al tener las expectativas altas, puede llegar en un punto a ser abrumador para mantener su enfoque.

En el tenis, entra a la cancha con total dedicación, trabajando arduamente en sus entrenamientos. Reconociendo que los resultados no siempre están a su control, más cree que es fundamental dar lo mejor de sí mismo en cada tarea. Teniendo al final una satisfacción y confianza firmemente de que lo dio y cumplió con su tarea independiente cuál sea el resultado.

David Franco y Emiliana Arango (tenista colombiana). Cortesía.

Anécdotas

Una de las anécdotas más eminentes fue en el Mundial Juvenil del año 2016. David se preparó con mucha dedicación para su primer partido, pero experimentó una situación inesperada. “Tras ganar el primer partido, me di cuenta de que no tenía la ropa adecuada para el siguiente encuentro, así que improvisé un atuendo sin que eso me desconcetrara. Durante ese primer juego sufrí una lesión en la muñeca, me llevó a una fisura y ligamentos extendidos. A pesar de las adversidades y de perder un set point, la experiencia de superar este desafío dejó una marca imborrable en mi carrera de mi compromiso y perseverancia, son esos días que no se te van a olvidar nunca en la vida”, comenta David con la sonrisa de un niño que ya es todo un profesional.

Varvara Lepchenko

En una experiencia única, David Franco tuvo la oportunidad de colaborar con Varvara Lepchenko, una experimentada jugadora que ha ocupado el puesto 19 en el mundo. A solicitud de otro entrenador, David se unió para dar asistencia como entrenador en un torneo profesional. A pesar de las barreras del idioma, David se defendió y compartió valiosos consejos durante el partido, incluyendo detalles como la dirección del viento y que pensó que al corregirla Varvara iba a tomar un actitud negativa por guiarla. Sorprendentemente, Lepchenko le pidió específicamente que la orientara durante el juego, lo que dejó a David impresionado dada a su experiencia.

Esta colaboración le proporcionó a David una visión de la mentalidad y la preparación de una jugadora de élite. A lo largo de la semana, compartieron no solo prácticas y desafíos competitivos, sino también conversaciones reveladoras sobre la carrera de Lepchenko, sus experiencias en los Juegos Olímpicos y su enfoque claro en el tenis, brindándole a David una perspectiva única y enriquecedora.

David Franco y Varvara Lepchenko. | Cortesía.

Desde pequeño ha encontrado inspiración en figuras destacadas del tenis, entre ellas, Rafael Nadal y David Ferrer. “Desde mis primeros días como seguidor del tenis, Rafael Nadal siempre fue mi jugador favorito entre las estrellas más destacadas. No obstante, también me intrigaba y conectaba mucho con David Ferrer, un tenista español que se ubicaba entre los mejores durante la era de Nadal, Federer y Djokovic. Ferrer, quien alcanzó el puesto número 3 del mundo, ganó torneos Master 1000 y compartía similitudes conmigo en cuanto a ser diestro, no ser tan alto y tener un estilo de juego físico, centrado en el contraataque y la defensa”, describe David.

La salud y el amor de familia en David Franco

Hace un año, David Franco atravesó un desequilibrio al priorizar su rol como entrenador, descuidando su bienestar mental y físico. “Esa experiencia cuando fui a la clínica, fueron muchos días de reflexión que me hicieron replantear muchas cosas. Creo que mucha gente a mi alrededor también se dio cuenta de que yo estaba dando todo de mí, de que incluso me pasé. También me hizo entender y saber que hay límites, que la salud es una prioridad por encima del dinero y el querer trabajar. Entonces pienso que fueron unos cuatro días de reflexión, de pensar con cabeza fría y bueno, de volver a replantear muchas cosas”, relata David.

Los abuelos de David Franco, especialmente su abuelo, David, son pilares fundamentales en su vida. Su abuelo continúa siendo un seguidor y patrocinador apasionado de su carrera en el tenis, acompañándolo a torneos y brindando apoyo constante.

“Su orgullo por mis logros se refleja en su apoyo continuo, incluso acompañándome a torneos siempre que puede. Aún se involucra con la misma atención y pasión como si estuviera jugando yo mismo en eventos de gran importancia. Su experiencia vivida a través del tenis, compartida con mi tía y conmigo, ha creado un vínculo especial entre nosotros. Más allá de la competición, ambos entendemos que el deporte no solo se trata de jugar, sino que también inculca valores, construye conexiones significativas y nos aleja de caminos perjudiciales”.

David junto a sus abuelos en el torneo realizado en la ciudad de santa Marta. | Cortesía.

En este momento, David Franco está dedicado con dos jugadoras de 15 años en la ciudad de Barranquilla para las pretemporadas, acondicionando sus entrenos para el Mundial Juvenil de Tenis del año 2024. A su vez, aspira a que sus jugadoras tengan un gran año y que una de la dos ya empiece a tener ranking internacional en la ITF (Federación Internacional de Tenis), entonces, tiene como objetivo prepararlas de la mejor manera.

También, David destacó en el torneo FEST ROYAL CUP en Santa Marta la fecha del 8 al 11 de diciembre del presente año, donde regresó a la competición después de un prolongado periodo. A pesar de no estar al 100% físicamente, confiaba en su capacidades y experiencias para resolver los partidos, y así lo hizo de manera exitosa. En condiciones desafiantes con brisa y sol intenso, logró victorias sobre competidores de alto rendimiento, incluidos representantes del Atlántico en los Juegos Nacionales. Superando adversidades físicas, como un fuerte dolor en el brazo, implementó medidas para asegurar su momento, llevándolo a conquistar el torneo.

David Franco durante el torneo en la ciudad de Santa Marta. |Cortesía.

David Franco actualmente se desempeña como entrenador del grupo de competencia en la Liga de Tenis del Atlántico. Esta conexión se estaba gestando desde hace tiempo, siendo reconocido por su dedicación y disciplina mientras trabajaba con jugadores. Con un recorrido extenso como jugador formado completamente en la Liga, su compromiso y pasión por el tenis son evidentes. La propuesta formal llegó en noviembre, y tras acuerdos, David asumió la responsabilidad con entusiasmo. Su meta es contribuir al desarrollo de destacados deportistas en su ciudad y la Liga, comprometiéndose a dar lo mejor de sí para lograr este propósito.

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