Y peló el cobre en el US Open2018

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La veterana Serena Williams, grande entre las grandes, no superó los escollos frente a Naomi Osaka.

Por: Estela Monterrosa – @monterrosa1961

Un sábado nublado y con pronóstico de lluvia nos obliga mantenernos en casa, y como nos gusta el tenis buscamos la final del US Open en New York en el campo sagrado del tenis el Arthur Ashe stadium.

Era una final inédita entre una jovencita de 20 años de origen japonés y la veterana de 37 años Serena Williams, quien ante la superioridad de Naomi Osaka se descuadernó y, como decimos aquí en Barranquilla, “peló el cobre”.

Williams, que es la tenista más laureada, la jugadora activa con más títulos de Grand Slam (ni hombres como Federer o Nadal la superan), sacó a relucir sus más profundas emociones, el ego y la soberbia salieron a flote y se desdibujó ante aquella jovencita nipona que sentía “pena ajena” y solo atinaba a taparse la cara con su toalla.

Estudio científico del golpe a la bola de tenis por parte de Naomi Osaka

Naomi Osaka es una de las pocas mujeres en el tenis profesional con un tiro de derecha cronometrado a más de 100 millas por hora. El golpe ha sido una parte integral de su juego, un juego que ha llevado a Osaka a su primera final de Grand Slam contra la también poderosa Serena Williams.

Mark Kovacs, un científico deportivo y entrenador en el Instituto Kovacs en las afueras de Atlanta, Estados Unidos, ayuda a explicar qué está sucediendo en el borrón de la derecha de Osaka, y cómo ella genera tanto poder. Reconociendo que puede desatar un golpe de derecha sobre su oponente, Osaka arrastra los pies hasta su posición y luego agarra la garganta de su raqueta con su mano izquierda. Este gesto aparentemente inocuo inicia una secuencia de movimiento que reunirá a sus increíbles fuerzas y las lanzará en un atronador golpe.

Tener ambas manos sobre la raqueta ayuda a crear un movimiento singular de hombros y caderas lejos de la pelota, llamado giro de la unidad. Arriba, las manos de Osaka comienzan a separarse: su izquierda se dirige hacia el objetivo, su derecha continúa el largo arco de su raqueta. Este camino largo y ondulado le da más tiempo para almacenar energía, lo que contribuye a su poder. Cuanto más tiempo oscile hacia la pelota, más velocidad creará. Pero el tiempo que lleva completar ese camino puede agregar inconsistencia a su toma de decisiones. Su cadera derecha continúa cargando energía mientras se aleja de su raqueta con su pierna izquierda para crear una base amplia y estable. El brazo izquierdo apunta directamente a la pelota. Esto mantiene los hombros cerrados al objetivo durante el resto del movimiento hacia atrás, evitando que se escape cualquier potencia almacenada antes de la aceleración del balanceo. La profunda flexión de la rodilla en la pierna derecha afecta los músculos grandes de la parte superior de la pierna. Su pie izquierdo está plantado, lo que en sí mismo crea energía. Como explica la Tercera Ley de Newton, si Osaka empuja hacia el suelo, entonces debe haber una fuerza igual y opuesta que empuja hacia atrás, llamada fuerza de reacción en el suelo. (Sir Isaac Newton nunca golpea un golpe de derecha como este.) Esta posición se denomina posición de bloqueo cuando la culata de la raqueta apunta a la pelota. Es la última oportunidad de Osaka para almacenar cualquier energía antes de liberar la energía en la parte superior de su cuerpo. Por ahora, ella ha comenzado a liberar la energía de la parte inferior del cuerpo y una reacción en cadena está trabajando desde cero: las caderas se abren, seguidas por el torso, los hombros, el brazo y, finalmente, la muñeca.

Todos los jugadores llegan a esta posición de bloqueo, según Kovacs, que tiene un doctorado en fisiología y biomecánica. Pero qué tan eficientemente llegan allí y cuánta energía pueden almacenar antes de llegar a ella determina en gran medida la velocidad de viaje.

En esta parte de su swing, Osaka está completamente despegada, lo que significa que toda la energía en su parte inferior del cuerpo se ha ido. Sus brazos y raqueta se aceleran hacia y a través del balón, y ella se está concentrando en hacer un buen contacto y agregar top spin.

Disparos como este, tanto como cualquier parte de su juego, la han llevado a la final del US Open.

Después de esta explicación desde la física, entendemos porqué su juego es fuerte y también porqué nace una estrella. Vamos ahora al juego en el que ganó este torneo de Grand slam.

Entrenamiento en Boca Ratón, Florida

Diario The New York Times

La temperatura en Boca Ratón había aumentado más de 90 grados Farenheit, pero en una cancha lateral en la Academia de Tenis Evert, Naomi Osaka estaba cavando en una de sus últimas sesiones de entrenamiento antes de la temporada de cancha dura de verano. Luciendo polainas y una camiseta sin mangas -su magnífica melena de pelo teñido de rubio que emerge de la parte trasera de su gorra de Adidas-, la joven de 20 años golpeó con fuerza su top spin con su entrenador, Sascha Bajin, un alemán de ascendencia serbia más conocido por trabajar como compañero de bateo de Serena Williams durante ocho años. En la línea lateral, la madre japonesa de Osaka, Tamaki, se sentó a la sombra con un mono de mezclilla y gafas de sol, el pastor australiano en miniatura de su hija sentado a sus pies. Un paseo en la hierba junto a la cancha fue su padre nacido en Haití, Leonard Francois,

Alguna versión de esta escena simple – padres obedientes, un niño dotado, el golpe metronómico de una pelota – se juega todos los días en canchas de tenis y campos deportivos de todo el mundo. Solo en este caso, la improbable unión de los padres ha llevado a la aparición de una de las estrellas jóvenes más intrigantes en los deportes de hoy en día: un atleta que ha crecido en un lugar (los Estados Unidos), representa a otro (Japón) y, para algunos, simboliza algo tan grande como el futuro multicultural del mundo. Al jugar bajo la bandera de una nación insular conocida por su homogeneidad racial, Osaka desafía las suposiciones sobre si una persona birracial puede ser aceptada como realmente japonesa y en qué circunstancias. 

Por su parte, Osaka, tímida y peculiar, con una inclinación por la candidez inesperada, parece enfocada únicamente en convertirse en la próxima Serena. Su ambición, una vez le dijo a un periodista, era “ser el mejor, como nunca lo fue nadie”. Después de un momento, al darse cuenta de que su interlocutor no estaba sintonizado con su frecuencia, explicó: “Lo siento; esa es la canción del tema Pokémon. Pero, sí, para ser la mejor, y llegar tan lejos como pueda”.

En esta tarde abrasadora, Osaka estaba ampliando la velocidad de sus disparos. “¡Noventa segundos!”, gritó su entrenador de acondicionamiento, Abdul Sillah, mirando su cronómetro. Osaka y Bajin estaban a la mitad de su primer ejercicio de tres minutos, un rally de línea de base que dura aproximadamente 10 veces más que un intercambio promedio en un partido. El taladro está destinado a quemar las piernas y los pulmones sin afectar el ritmo y la colocación de los golpes de fondo del atleta. También le sucede al orgullo competitivo de Osaka. Después de aproximadamente 80 disparos, según mi recuento, ni ella ni Bajin se habían perdido. Mientras el reloj avanzaba lentamente – “¡Dos minutos!”, dijo Sillah, luego “¡Dos minutos y medio!” – estaba claro que cada uno estaba tratando de hacer que la otra se rompiera. Osaka dejó escapar un grito mientras ella se apresuraba a devolver uno de sus tiros profundos por la línea. A medida que los últimos segundos marcaban, Osaka aplastó un tiro cruzado de derecha para un ganador. “Golpeé a Serena casi todos los días durante ocho años, y las armas de Naomi son igual de grandes”, dice Bajin. “Tampoco le teme al escenario central, y es por eso que creo que tiene grandeza dentro de ella”.

Osaka puede ser una elección prematura para levantar el trofeo de este año, pero la perspectiva tampoco sería del todo descabellada. A los 20 años, es la mujer más joven del Top 20 del mundo, y la jugadora femenina mejor clasificada de Japón en más de una década. Serena Williams declaró hace dos años que Osaka era “muy peligrosa”. Así que no fue una sorpresa completa cuando realizó una espectacular carrera en marzo en Indian Wells, en California, derribando a tres No.1 del mundo actual o anterior en el camino. a su primer título WTA. Esos trastornos la catapultaron a la clasificación, desde el número 68 a finales de 2017 hasta el 17 de agosto. “Desde que puedo recordar, jugué mejor contra jugadores más grandes en canchas más grandes”, me dijo, su voz alta y suave contrastaba con la ferocidad que exhibe en la cancha. Tsuyoshi Yoshitani, periodista deportivo de Kyodo News, dice: “Naomi no es como ningún jugador japonés nunca antes. Creo que será la primera jugadora japonesa en ganar un Grand Slam”.

Sin embargo, el ascenso de Osaka va acompañado de una curiosa tensión: es mitad japonesa, mitad haitiana, y representa un país cuya obsesión por la pureza racial ha moldeado la historia de su propia familia. Aunque nació en Japón, Osaka ha vivido en los Estados Unidos desde que tenía 3 años. No domina el japonés con fluidez. Sin embargo, hace casi una década, su padre decidió que sus dos hijas representarían a Japón, no a Estados Unidos. Fue un movimiento profético. El éxito de Osaka, y su afecto twitteado por la manga y las películas japonesas, la han hecho querer a los fanáticos japoneses deseosos de una estrella del tenis femenino.

Lo que hace que Osaka sea tan complicado para Japón es precisamente lo que la hace tan atractiva para muchos fanáticos y marcas corporativas de todo el mundo. La joven con el temible golpe de derecha y el servicio de 120 millas por hora puede no ser simplemente el futuro del tenis femenino. “Cuando miro 15 años en el futuro, veo a Naomi teniendo una gran carrera en el tenis, tal vez incluso con títulos de Grand Slam”, dice Stuart Duguid, su agente en IMG. “Pero también espero que haya cambiado las percepciones culturales de las personas multirraciales en Japón”. Espero que haya abierto la puerta para que otras personas la sigan, no solo en tenis o deportes, sino para toda la sociedad. Ella puede ser una embajadora del cambio”.

A mediados de junio, la madre de Osaka, Tamaki, publicó un tweet que era diferente de todas las actualizaciones de tenis, comida y cachorros que habían llenado su página antes. Este tweet presentaba un collage de tres fotos: una de François, poco después de que las dos se conocieran, vestida con un atuendo blanco y negro; uno de Tamaki más joven, sonriendo en una chaqueta de cuero; y una de sus dos hijas pequeñas, con Naomi de mejillas de querubín al frente, dos trenzas cayendo sobre su cara. Sobre las fotos nostálgicas, Tamaki escribió un mensaje que parecía estar en desacuerdo con las imágenes felices: “fue una ‘desgracia’ para la familia, había estado en el desierto y en las selvas durante décadas, todavía estoy sobreviviendo”. Le siguieron dos emojis: una brazo flexionado y corazón rojo, y un hashtag: #HappyLovingDay.

El 12 de junio, la fecha en que se publicó el tweet, también se conoce como Día amoroso. Conmemora la decisión de la Corte Suprema de 1967 Loving v. Virginia, que anuló las leyes antimiscegenación en 16 estados (incluida Florida), los últimos lugares en Estados Unidos donde las personas podían ir a la cárcel por casarse a través de líneas raciales. El fallo no tuvo impacto en Tamaki, quien nació unos años después en Japón. Pero su sentido de solidaridad vino de una experiencia tan profunda que su manejo de Twitter ha sido durante mucho tiempo la fecha de su boda y la palabra “libertad”.

 

La larga historia de Japón de protección contra extranjeros data de la década de 1630, cuando el shogunato Tokugawa aisló al archipiélago del resto del mundo. La sensación de separatismo cultivada a lo largo de los siglos sigue siendo fuerte hoy en día, especialmente en lugares como Nemuro, la ciudad costera donde creció Tamaki. En un país con una de las poblaciones menos étnicamente diversas del mundo, Nemuro, en el extremo oriental de Hokkaido, la isla del norte de Japón, es un bastión de homogeneidad. Sin embargo, el mundo de Tamaki se abriría después de que su madre la enviara a una escuela secundaria en Sapporo, la capital de Hokkaido. La familia se mudó al sur de Florida en 2006 para concentrarse en el tenis a tiempo completo. Mientras otros niños se iban en el autobús escolar, las hermanas entrenaban la mayor parte del día en los tribunales públicos de Pembroke Pines y eran educadas en el hogar por la noche. Las chicas crecieron en fuerza y ​​talento, y con el tiempo, Tamaki decidió que deberían conocer a su familia japonesa, de la que se había distanciado en gran medida durante casi 15 años. Y así, cuando Naomi tenía unos 11 años, ella y su hermana visitaron a sus abuelos en Japón. No fue un regreso tan alegre como Tamaki hubiera esperado. Sus padres se interesaron por las chicas, dice ella, pero ridiculizaron su régimen de educación en el hogar y entrenamiento de tenis. El tenis era un pasatiempo, refunfuñaban, no una profesión. De vuelta en Florida, las chicas saltaron muchos de los circuitos habituales de torneos juveniles y, finalmente, comenzaron a competir contra jugadores mayores en las giras pro satélite, tal como lo habían hecho las hermanas Williams. Con un crecimiento acelerado en su adolescencia, Naomi pronto se alzó sobre Mari. Los vídeo clips de los partidos y el entrenamiento de las niñas comenzaron a circular entre los entrenadores y agentes, pero ninguna de las dos tenía un impresionante ranking de juveniles ni mucha experiencia en torneos. La Asociación de Tenis de los Estados Unidos mostró poco interés en ayudarlos a desarrollarse. En lugar de competir por el apoyo de cientos de otros talentosos jóvenes en Estados Unidos, Francois tomó una decisión fundamental: sus hijas, desde los 13 años, jugarían para Japón, la nación que dejaron atrás casi una década antes.  La música es parte del ritual que Osaka ha usado para bloquear las distracciones, ceñirse para la batalla y conferir buena fortuna. “Soy supersticiosa”, me dijo. “Si gano, sigo escuchando la misma canción. Solo cambio cuando pierdo”. Osaka esperaba escuchar a Lamar durante muchos días, tal vez hasta el evento culminante del verano, el US Open. Osaka puede ser el hafu de más alto perfil en los Juegos Olímpicos de Tokio, pero es probable que otros estén allí también. Un velocista superior, Abdul Hakim Sani Brown de la Universidad de Florida, es hijo de una madre japonesa y un padre ghanés. El padre de Rui Hachimura, una estrella del baloncesto de 6 pies 8 pulgadas en la Universidad Gonzaga, es de Benin, mientras que el padre del especialista en dobles de tenis Ben McLachlan es de Nueva Zelanda. “Hace diez o veinte años, no vimos muchos atletas de raza mixta”, dice Yoshitani de Kyodo News. “Pero creo que Japón está cambiando lentamente. Es más internacional ahora. La generación más vieja no cambia sus hábitos o mentalidad. Pero la generación joven tiene una perspectiva diferente “.Vivir en el guión, equilibrar las culturas japonesa, estadounidense y haitiana, es algo que Osaka ha hecho toda su vida. Y se ha dado cuenta de que su identidad mixta puede traerle más admiradores en todo el mundo. “Tal vez sea porque realmente no pueden identificar lo que soy”, dijo, “así que cualquiera puede animarme”. En Japón, los fanáticos del deporte ya saben quién es Osaka: es la estrella en ascenso que juega en la tierra del sol naciente. Su japonés podría no ser perfecto, su apariencia no es tradicional. Pero las barreras pueden, en última instancia, no ser rival para el éxito.

Naomi Osaka Gana el US Open 2018

“Si Naomi gana un Grand Slam, las otras cosas no importarán tanto”, dice Fukuhara. “Todo Japón la abrazaría”. Y a fe que Osaka ganó a Serena Williams. Osaka derrotó firmemente a su ídolo de la infancia, Serena Williams, por 6-2, 6-4, en la final femenina del Abierto de Estados Unidos el sábado, lo que impidió a Williams ganar el 24º título de singles.

Pero el partido será recordado por una serie de enfrentamientos entre Williams y Carlos Ramos, el juez de silla del partido, quien emitió tres penales contra Williams en el segundo set, luego de que Osaka estableciera su dominio.

La primera fue una advertencia después de que Ramos sintiera que Williams recibía instrucciones de su entrenador, Patrick Mouratoglou, desde las gradas, lo cual es contrario a las reglas. Williams se sintió ofendida por la implicación de que estaba haciendo trampa, y exigió una disculpa. Más tarde, después de perder un juego, ella rompió su raqueta en la cancha, incurriendo en una segunda penalización y la pérdida de un punto.

Finalmente, después de llamar a Ramos un “ladrón” por quitarle el punto, Ramos citó a Williams por tercera vez, lo que resultó en la pérdida de un juego. La ira de Williams se intensificó, y ella pidió ayuda al árbitro del torneo, Brian Earley, y a la supervisora ​​de Grand Slam, Donna Kelso.

Pero no podían cambiar nada, y menos aún el juego superior de Osaka y la marcha aparentemente inevitable hacia la victoria.

“Jugó un partido increíble”, admitió Williams. “Ella merecía crédito. Ella se merecía ganar “.

El poder, la velocidad y la capacidad de Osaka para aislar las distracciones le permitieron prevalecer sobre Williams, quien también estaba compitiendo para convertirse en la primera mujer en ganar siete títulos estadounidenses en la era Open. Hubiera sido la primera vez desde que dio a luz a una hija el año pasado. Osaka, de 20 años, se mudó a los Estados Unidos a los 3 años y creció idolatrando y emulando a Williams, una de las campeonas deportivos más destacadas. Una vez hizo un informe escolar sobre Williams cuando estaba en tercer grado.

“Lo coloreé y todo”, dijo. “Dije, ‘quiero ser como ella'”.

Pero en este día, ella estaba mejor.

Osaka no solo demostró un nervio de acero ante la presión desalentadora, sino que fue más rápido que Williams y golpeó la pelota con más fuerza y ​​limpieza. Williams conectó 21 errores no forzados a los 14 de Osaka, y Osaka ganó el 73 por ciento de los puntos en su primer saque y el 63 por ciento para Williams.

Ella rompió a Williams en el cuarto juego del primer set y estaba evitando que Williams se acercara tanto como ella, y Mouratoglou, hubiera preferido.

Pero en el segundo set, el partido descendió al caos, todo instigado por el más leve de los gestos con las manos. Será la primera final de Grand Slam para Osaka de 20 años, quien representa a Japón pero tiene ciudadanía estadounidense y creció principalmente en los Estados Unidos. Será la trigésima primera final de singles para Williams, que tiene 36 años y se avecina su cumpleaños este mes.

La brecha de edad de 16 años es la segunda más grande en una gran final en la era Open, superada solo por el United States Open de 1991, cuando Monica Seles, de 17 años, derrotó a Martina Navratilova, de 34 años. Una final intergeneracional como esta es una oportunidad única para que Osaka levante su perfil apresuradamente al enfrentar a la estrella más grande en el juego femenino.

“Debería ser una gran final”, dijo Navratilova el jueves. “Qué contraste en personalidades, culturas y edades”.

En 2014, Osaka, entonces de 16 años, tomo fotografías  con su ídolo Williams en el torneo Bank of the West Classic en California. Pero su presentación real llegó en marzo en el Miami Open. Osaka, balanceándose y sirviendo con autoridad, expuso brutalmente las limitaciones de post-maternidad de Williams con una victoria de 6-3, 6-2 en la primera ronda. y el sueño de Osaka se volvió realidad y ha nacido una nueva estrella del tenis, el relevo generacional está en avance.

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Acerca del Autor

Educadora de pre-escolar, con vocación de periodista. Barranquillera y Chacharera, con grandes metas, educando una nueva generación. Móvil 3024019715

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