Entre menos medicinas, ¡Mejor!

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Los médicos debemos de tratar de recetar menos medicinas y de minimizar sus usos.

Por: Nelson L Turcios

20130226_171326Muchos pacientes reciben innecesariamente numerosos medicamentos, por  mucho tiempo, en dosis altas y sufriendo de efectos indeseables.

Comenzando en la escuela de medicina y continuando en la residencia y más allá, a los médicos nos enseñan a recetar medicinas. Profesor Ranit Mishori de Georgetown University señala que nos enseñan que medicinas son mejores para diferentes enfermedades; qué antibiótico es mejor para tal infección; cuáles son las dosis  apropiadas, cuál es la mejor ruta y frecuencia para administrarlos; cuáles son los efectos secundarios, medicinas y dosis para niños. Existe mucho que aprender y debemos mantenernos al día, recordar viejos y nuevos medicamentos, nombres genéricos, marcas, advertencias, efectos secundarios.

Profesor Mishori agrega que raramente nos enseñan cómo y cuándo suspender un medicamento. Hacerlo no es tan simple como decir: “Deje de tomar esta medicina”. Suspenderlo tiene su propio proceso, que requiere habilidad clínica del médico. Habilidad que no es enseñada y apenas es estudiada.

Muy pocos medicamentos deben ser utilizados de por vida y todos tienen el potencial de causar daño. Algunos efectos indeseables incluyen la adicción —  especialmente con opiáceos y algunos medicamentos para ansiedad e insomnio. Reducir estos medicamentos debe ser gradual.

Nuevo-antibiotico-podria-revolucionar-la-medicina¿Por qué es un problema? En primer lugar, medicinas son substancias químicas que pueden interactuar unas con otras, potencialmente causando todo tipo de complicaciones, las cuales pueden ser no aparentes. En segundo lugar, el envejecimiento hace que hígado y riñones sean menos eficientes en procesar medicamentos. Esto hace que medicinas se mantengan en el cuerpo por más tiempo, aumentando sus efectos deseables e indeseables. El uso de muchas medicinas contribuye a más hospitalizaciones, fatalidades y mayores costos. Muchos pacientes equivocadamente creen que “entre más cara la medicina, mejor es el efecto”.

Estudios reportan que casi uno de cada cinco pacientes mayor de 60 años toma entre cinco o más medicinas. Sin embargo, casi 90% de estos pacientes estaría dispuesto a descontinuar una o varias medicinas, si el médico lo recomendara.

Consecuencias_del_abuso_de_medicamentos_para_el_dolor medicamentos ¿Que podemos hacer los médicos? En primer lugar, debemos apreciar la magnitud del problema, daño potencial de muchas medicinas y reconocer que existen presiones profesionales que “empujan” a recetar. Algunos pacientes se quejan que “el doctor le recetó solamente una pastillita”. Los médicos debemos también abandonar prácticas rutinarias. Pacientes frecuentemente expresan “el doctor me dijo que continuara con las mismas medicinas que he estado tomando” y superar el temor de causar daño por descontinuar medicinas.

Ciertamente, muchas medicinas (por ejemplo, medicamentos para depresión, presión arterial alta y esteroides) deben reducirse gradualmente. También debemos reconocer que estamos tratando al paciente, no la enfermedad. Esto significa qué medicamento recetar y cuándo, tomando en cuenta edad del paciente, condiciones de salud y sobrevivencia.

Algunos medicamentos candidatos para reducirlos o descontinuarlos que requieren de juicio clínico incluyen:   

  • Medicinas para la acidez estomacal: Prilosec, Prevacid, Protonix, Aciphex, Nexium para mencionar algunas y por más de las dos semanas recomendadas, conduce al riesgo de neumonías, infecciones intestinales, fractura de huesos y deficiencia de vitamina B-12.
  • Medicinas antiinflamatorias: Motrin, Advil, Indocin, Celebrex, Voltaren para mencionar algunas, pueden causar daños severos a los riñones y sistema gastrointestinal.
  • Benzodiazepinas para ansiedad: Estas pueden contribuir al deterioro de memoria, problemas respiratorios, delirio, caídas y otros accidentes.
  • Estatinas contra el colesterol pueden causar problemas musculares, deterioro de diabetes, memoria e interactuar con otros medicamentos. Dado que los beneficios de estatinas son a largo plazo, estas son innecesarias para ancianos.
  • Antidepresivos tricíclicos. Éstos no son recomendados para ancianos. Efectos indeseables incluyen bajar presión arterial (que contribuye a caídas y fracturas), arritmias cardíacas, dificultad para orinar, sequedad bucal y estreñimiento.

Cómo reducir o descontinuar medicinas eficientemente y con menor posibilidad de daño, continua siendo difícil. Existen más incentivos para recetar medicinas que para descontinuarlas. Los médicos debemos dedicarle tiempo suficiente a pacientes para vigilar la reacción cuando un medicamento es reducido o descontinuado. La importancia de familiarizarse con medicinas que recetamos no necesita enfatizarse más. No olvidemos: Primero, no causar daño.

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