Rocky Valdéz de pescador a estrella del boxeo

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Rocky le dio a Colombia el segundo título mundial de boxeo.(Serie: Rocky I)

Por: Francisco Figueroa Turcios

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Rodrigo Valdéz en la historia del boxeo mundial

Rodrigo Valdéz Hernández pasó de ser un humilde pescador en Cartagena a constituirse en uno de los más grandes deportistas en la historia de Colombia.

El boxeo fue el instrumento para noquear la pobreza, debido a que desde muy joven tuvo que ganarse la vida como pescador desafiando el mar Caribe.

Quedó huérfano de padre cuando solo tenía cinco años de edad. Su padre, Raimundo, un humilde pescador, murió en su ley: ahogado. Perfecta Hernández, su madre, quedó con cuatro hijos: Raimundo, Alfredo, Marcos y Alfredo. A Rocky lo crió Carmen, una amiga de su madre, una humilde mujer que tenía un puesto de venta de pescado  en el antiguo mercado del Arsenal en Cartagena. Rodrigo luego de la faena de pescar con dinamita  apoyaba a la señora Carmen en el puesto de venta de pescao.

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Rocky y Perfecta Hernández

“La pesca la principié a practicar en la orilla del agua sin que nadie me enseñara, con un cordel y anzuelo y más tarde en los botes ya dentro del mar. Con varios amigos salíamos a pescar por los lados de la Base Naval y del Hotel Caribe, tirando dinamita a los cardúmenes y así sacábamos grandes sábalos.

Yo recuerdo que muchas veces me estallaron los tacos en el aire, mientras que a otros compañeros se les volaban dedos, manos y hasta brazos. Diariamente me ganaba cincuenta o cien pesos, dependía, a veces me iba en blanco, y eso me servía para comprar la ropita. A mi me ponían en el colegio y yo no asistía, me iba escondido a pescar, hasta que mi madre lo supo y me dejó que hiciera eso que me gustaba”,  confesó Rocky Valdéz sobre su pasión por la pesca.

Poco antes de la medianoche (26 de junio 1976), previo a la pelea entre Carlos Monzón y Rocky Valdés, el hermano menor de Rocky, Raimundo junior, fue asesinado de una puñalada en Cartagena. En medio del dolor, Perfecta Hernández, la madre, suplicaba a la prensa esconder la noticia, pero el boxeador se enteró. Melanio Porto Ariza le consultó que si lo creía necesario postergaban la pelea y Rodrigo expresó una frase que se hizo célebre: “Esta noche peleó y mañana lloro a mi hermano”.

Jamás pasó por la mente de Rodrigo Valdéz que dejaría de ser aquel humilde pescador para darle a Colombia un segundo título mundial de boxeo.

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Rodrigo ‘Rocky’ Valdéz

“En sus inicios como boxeador, peleó varias veces en el campeonato ‘Guantes de Oro’ que se hacía en el parque Centenario en Cartagena. Fue ejemplo de superación. Fue un grande entre los grandes. No hay una persona en la capital de Bolívar que no pueda contar una anécdota de Rodrigo Valdéz. El doctor Armando Pomares fue su médico. Él fue quien le enseñó a leer para que dejara de ser analfabeta. Rodrigo fue un hombre apacible, nunca perdió su humildad”, reseña Francisco Piña, dirigente del boxeo mundial.

El periodista y escritor  Juan Gossaín fue testigo de las gestas de Rodrigo Valdéz. “Fuimos buenos amigos porque hice varias crónicas sobre su vida y sus combates. Entre los grandes boxeadores colombiano, Rodrigo Valdéz era el más juicioso con su dinero, ahorrador, emprendía negocios. Y  era también el más simpático, el cariñoso, el que hacía amigos con más facilidad. Un hombre entrañable. Tan buen deportista como ser humano”, reseña el consagrado periodista.

Campo Elías Teherán Diz tuvo la fortuna de narrar los combates de Rodrigo Valdéz. Teherán Dix le contaba a su  hijo Campo Elias Jr las anécdotas sobre el boxeador y le resaltaba la importancia que tenía en la historia del boxeo mundial. “Recordaré siempre a Rodrigo Valdéz sentado siempre en el Camellón de los Mártires recibiendo el cariño y el saludo de todos, respondiendo siempre con una sonrisa. Literalmente era la sonrisa de Rocky. Todos lo saludábamos incluso los que nunca lo vimos pelear en directo. Rodrigo  era un tipo al que no lo molestaba nadie  y todo el mundo sabía que era Rocky”, enfatiza Campo Elías Teheran Jr, comentarista de Win Sport.

Rodrigo Valdéz estará en la historia del deporte colombiano al obtener dos veces el título mundial de boxeo. El boxeo mundial está de luto.

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Acerca del Autor

7. Francisco Figueroa

Comunicador y Periodista. Editor deportivo de Lachachara.co, tiene experiencia en radio, prensa y televisión. Se ha desempeñado en medios como Diario del Caribe, Satel TV (Telecaribe), RCN, Caracol radio, Emisora Atlántico, Revista Junior. Fue Director deportivo de la Escuela de fútbol Pibe Valderrama y dirigió la estrategia de mercadeo y deportes de Coolechera. Para contactarlo: Email: figueroaturcios@yahoo.es

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